穏やかな自然と都市の利便性を身近に感じるつくば市みどりの

茨城県の南部に位置するつくば市。つくばエクスプレス開業とともに街の開発が進み、豊かな自然と都市の利便性やにぎわいを持つ地域として子育て世帯を中心に支持されている。東京の「秋葉原」駅まで45分というつくばエクスプレス「みどりの」駅を利用できるつくば市みどりのエリアは、交通アクセス性はもちろん、公園や保育園など、家族の暮らしをサポートする施設も充実している。

福岡堰さくら公園
福岡堰さくら公園

発展し続ける街に暮らす豊かさを実感

「住みよさランキング2017関東・東北編」で3位に選ばれたこともあるつくば市。学術・研究都市としても知られ、穏やかな住環境と整備された街並みが魅力となっている。そんな、つくば市の南西部、つくばエクスプレス「みどりの」駅と「みらい平」駅の間に広がるつくば市みどりのエリアは、開発が進んでいる地域にあたり、住民の増加に伴い金融機関の開設や商業施設のオープン、カフェなどの飲食店といった、新店の出店などが続いている。

2018(平成30)年4月に開校した小中一貫校「つくば市立みどりの学園義務教育学校」をはじめ、教育面にも力を入れている地域でもあり、保育園など子育て施設も充実。のびのび過ごせる公園や自然環境も整っているため、子育て世帯はもちろん、幅広い層にとって暮らしやすい環境が広がっている。

みどりの駅
みどりの駅

「秋葉原」駅まで直通45分。都心へのアクセスもスムーズ

「みどりの」駅から「秋葉原」駅まで直通45分、「北千住」駅まで35分と、つくばエクスプレスを利用した都心部への交通アクセス性に恵まれている点もつくば市の人気のひとつに挙げられる。「みどりの」駅周辺には駐車場も多く整備されているので、駅までの車利用もスムーズ。「みどりの」駅や「みらい平」駅まではつくば市みどりのエリア内からバスの利用も可能だ。

また、「谷田部」ICが近く、常磐自動者道を利用したカーアクセスも利便性が高い。2017(平成29)年2月には、圏央道の茨城県区間が開通。2020年度以降に予定されている全面開通により、「つくば」ICから「藤沢」ICへも首都圏を挟まずに直接向かうことが可能になり、今後もさらなる利便性の向上が期待できる。

みどりの駅
みどりの駅

日常の買い物から大型ショッピングモールまで

周辺には、スーパーマーケットの 「カスミ みどりの駅前店」や「ヤックスドラッグ つくばみどりの店」など、毎日の生活に欠かせない生活利便施設が整っている。「みらい平」駅前には23時まで営業している「パティスリー・カフェ・シクロ」をはじめ、洗練された雰囲気のショップが並び、日常を彩る施設が充実している点も魅力のひとつだ。

車で足を延ばせば、30分ほどで大型ショッピングモールの「イオンモールつくば」や「イーアスつくば」「ニトリ つくば店」などへアクセスでき、休日のショッピングも気軽にすることができる。また、天然温泉やボウリング、映画などが楽しめる「つくばYOUワールド」などもあり、家族での映画鑑賞やレジャーも気軽。休日のプランも尽きないエリアだ。

イオンモールつくば
イオンモールつくば

学術・研究都市としてのアカデミックな一面も魅力

教育日本一を目標に掲げるつくば市は、2012(平成24)年4月から小中一貫教育を実施している。9年間を通した効果的な教育課程の編成や小中間の交流授業などを採用し、連続性と持続性を活かしたカリキュラムを目指した教育スタイルだ。つくば市みどりのエリアの学区となる「つくば市立みどりの学園義務教育学校」は、2018(平成30)年4月開校した小中一貫校のひとつ。‟世界のあしたが見える学校”を掲げ、先進的なICT教育をはじめとしたつくば市ならではの教育方針を導入している。

また、2016(平成28)年7月からは、学校家庭学習支援システム「つくばチャレンジングスタディ」の運用が正式にスタートし、インターネットを介した学習環境を整備。教育面でのサポートも充実している。

つくば市立みどりの学園義務教育学校
つくば市立みどりの学園義務教育学校

のびのびできる公園が多く、ファミリー層にうれしい環境

つくば市みどりのエリアは、その名前のとおり、豊かな自然と共生する緑に溢れたエリア。周辺には、大小の様々な公園があり、中でも「福岡堰さくら公園」は桜の名所としても人気で、春になると多くの人たちでにぎわう。また、「みらいの森公園」は、子ども向けの楽しい遊具があり、ファミリーでの利用客が多く見受けられる。

福岡堰さくら公園
福岡堰さくら公園

車で20分ほどの距離にある「つくば市子育て総合支援センター」の存在も心強く、市をあげた子どもを産み育てやすいまちを目指す姿勢がうかがえる。子どもがのびのびと過ごせる公園も多く、子育て支援も充実。子育て世帯にとってうれしい環境が広がっている。